¿Estallido sónico o sismo? Expertos debaten origen del temblor sentido anoche en Montevideo

Los Geológos uruguayos hacen su mea culpa: “se ha asumido erróneamente, que no nos van a afectar nunca los terremotos”. Sin embargo hay quienes creen que no se trató de un sismo, si no de otro fenómeno llamado sonic boom.

Pablo M. Illanes
@pablo_reporter
cyhsat7wqaennls

Conferencia de prensa en Uruguay por el temblor de anoche.

Inquietud general en Uruguay la noche de este jueves tras percibirse ampliamente un temblor en las cercanías de Montevideo cuya magnitud preliminar, desde la Facultad de Ciencias, calculan en 2.9 con epicentro entre Toledo y Las Piedras a una baja profundidad.

Pero se trata de datos preliminares ya que la faltan los registros que llegarán desde Brasil que permitirán “mejorar la localización y la caracterización de este terremoto”, explicó la geóloga local Leda Sánchez.

Si bien, entre el 2013 y 2014 el Observatorio Geofísico Aigua OGA registró 23 temblores instrumentales en el este del país, el de anoche se trata del primero perceptible por la población desde el Terremoto del Río de la Plata en 1888.

“Al ubicarse nuestro país en una región geológicamente estable, alejado de los límites de las placas tectónicas donde se genera la mayoría de los terremotos importantes y el volcanismo, se ha asumido erróneamente, que no nos van a afectar nunca los terremotos, que no nos van a afectar este tipo de eventos. Aunque Uruguay es un país con un bajo riesgo sísmico, el mismo no puede considerarse nulo. Nuestra región ya ha experimentado terremotos y vuelve a hacerlo en esta oportunidad, por suerte de baja magnitud”, dijo la especialista uruguaya.

La voz disidente: Teoría del estallido sónico.

chelyabinsk-fireball-dashcam-best

Momento en que cae el meteorito de Cheliábinsk en Rusia, cuyo estallido sónico dejó serios daños y heridos.

En redes sociales cientos de reportes hablaban de una explosión más que un sismo propiamente tal, de ahí que no pocos quedaron inconformes con los datos preliminares entregados por la Facultad de Ciencias uruguaya. Uno de ellos es Luis Donoso geofísico chileno y vicepresidente de la Asociación Internacional para la Gestión de Emergencias de Chile.

Luis, en su cuenta de Twitter @Geo_Risk, desde anoche planteaba que no se trataría de un temblor convencional si no más bien de un “sonic boom” “Los relatos son más compatibles con estallido un sónico que con un sismo” escribió en la red social.

El experto aclara  que “cuando los aviones militares hacen maniobras y rompen la barrera del sonido producen ese fenómeno” llamado sonic boom incluso aunque se encuentren a 50 kilómetros o más de distancia.

Precisamente, los estallidos sónicos se producen cuando un objeto sobrepasa la velocidad del sonido y cuyas ondas son capaces de quebrar vidrios y dejar daños importantes.

“La otra opción es un meteorito chico que ingresó a la atmósfera y explotó cerca a unas decenas de kilómetros de altura” plantea Luis.

Ejemplo de esto es el Meteorito de Cheliábinsk, Rusia, que en 2013 liberó una energía de 500 kilotones, la mayor parte a 5 y 15 kilómetros de altura tras penetrar en la atmósfera. Entonces se registraron 1491 personas heridas debido a la onda expansiva. Los daños se calcularon en 30 millones de dólares.

Otro caso de temblor por estallido sónico quedó registrado en enero de este año en New Jersey, Estados Unidos. Donde un sonic boom de origen desconocido hizo cimbrar los edificios.

Según la cadena de noticias ABC el “sismo” lo originó un avión militar que rompió la barrera del sonido, no obstante, desde el Servicio Geológico de Estados Unidos USGS, si bien tienen claro que el estallido sónico fue lo que causó el temblor, plantean como desconocido el origen del fenómeno.

“Un estallido sónico es una onda elástica. Lo importante es tener una red que te permita localizar. Pero leo que solo tienen uno -acelerógrafo o sísmografo-. Se la van a jugar por un sismo convencional seguramente y allí cerraran el tema” advierte el experto chileno.

Efectivamente esta teoría no es compartida por los geólogos uruguayos, quienes al ser cuestionados por esta idea de Donoso contestaron: “En los registros de los datos de los equipos que nosotros registramos se ve claramente la onda P la onda S, es un terremoto, fue registrado en los cuatro equipos que tenemos instalados” aclara Leda Sánchez.

“Una de las cosas que tiene los registros históricos, y estos dos últimos eventos que ocurrieron este año, el de marzo de 2016 y este; es que todos tienen como una especie de estruendo antes o durante el evento sísmico.” concluye.

Sin embargo, el experto chileno mantiene su postura “puede haber registros del temblor, pero no es sencillo determinar el origen con los elementos que se tienen. No se puede saber si es tectónico o es un fenómeno aéreo”.

Desde el gobierno El Prosecretario de la Presidencia, Juan Andrés Roballo, informó que no hubo daños producto del temblor de anoche.

Más información:
Aquí un artículo del diario “El País” que trata sobre la teoría de Luis Donoso: http://bit.ly/2fMY2Qr
También puedes ver la conferencia de prensa de la Facultad de Ciencias sobre el sismo: http://bit.ly/2goqeZE
Dudas con términos de sismología “ondas P” y “onda S”, revisa este glosario del Centro Simológico Nacional de Chile: http://bit.ly/2fgKy2R
Publicado en Estallido sónico, Meteorito, Sismo, sonic boom, Temblor, Terremoto, Uruguay | 2 comentarios

Terremoto de magnitud 7.3 en Japón fue una réplica del gran sismo del 2011

Según expertos japoneses el reciente temblor que generó un pequeño tsunami y emergencia en la planta nuclear de Fukushima, se trata de un sismo secundario del terremoto de Tōhoku que en 2011 dejó más de 15.000 fallecidos.

Pablo M. Illanes
@pablo_reporter
201361122_23_232541_l

Olas del tsunami de este lunes desplazándose por el río Natori, en la ciudad de Sendai. Imagen de NHK

La Agencia Meteorológica de Japón JMA informó que el terremoto de magnitud 7.3, registrado la madrugada de este martes (tiempo local) en la prefectura de Fukushima, fue una réplica del gran sismo de Tōhoku del 2011, ya que comparte las mismas características de ese catastrófico evento. El mismo que hace cinco años dejó 15.890 muertos y 2590 personas desparecidas.

Sin embargo, el reciente temblor solo dejó un saldo de 12 personas heridas. En detalle: Una mujer de 80 años en la ciudad de Kashiwa, prefectura de Chiba, que se fracturó una pierna al resbalarse y caer por las escaleras de su casa. Y otra anciana de 79 años prefectura de Fukushima que resultó herida después de que le cayera una estantería encima.

Estas dos mujeres se sumaron a los 10 heridos leves reportados inicialmente por la policía japonesa en Tokio, Fukushima, Miyagi y Chiba producto del terremoto.

Parte de los lesionados se produjeron durante la evacuación por una alerta de tsunami que movilizó a más de 13.000 japoneses, principalmente de la prefectura de Fukushima donde se esperaban olas de entre 1 y 3 metros, sin embargo las olas no superaron el metro de altura.

También se alejaron de las costas por precaución, los habitantes de las prefecturas de Aomori, Miyagi, Ibaraki, Kujukuri e Iwate. En esta última prefectura las mayores olas fueron de 60 cm. Situación brutalmente diferente a la del 2011 cuando se registraron olas de 40 metros de altura según datos del organismo estadounidense, National Oceanic and Atmospheric Administration NOAA.

¿Por qué fue una réplica?

Recordemos básicamente qué es una réplica: Una réplica es cualquier temblor menor que sigue a un terremoto y que se da en entorno a la misma zona geográfica. Estas comparten características como profundidad y naturaleza del sismo con el terremoto original (si es intraplaca o de subducción, etc). Y pueden ser hasta 1 y 1.2 puntos menores al primer temblor, es decir, un terremoto de magnitud 9.0 produce replicas desde 8.0 para abajo.

Tampoco es inusual que las réplicas tengan lugar años después de ocurrido un gran sismo.

De hecho en Chile, a más de seis años del terremoto del 2010, este 8 de noviembre los habitantes del centro sur del país, especialmente de Concepción, experimentaron un sismo de magnitud 5.9 que a su vez generó réplicas propias, en total nueve temblores de magnitudes entre 3 y 5.1 las siguientes cuatro horas de ocurrido el M5.9.

file_20161108170432

En amarillo las réplicas del terremoto de magnitud 8.8 que azotó Chile en febrero de 2010. Fuente CSN.

Sergio Barrientos, director del Centro Sismológico Nacional  de Chile CSN, explica en un informe sobre el temblor de M 5.9 de Concepción que las características de dicho evento y sus réplicas son totalmente consistentes con las del terremoto de magnitud 8.8 del 27 de febrero de 2010 (27F).

Ocurrieron en la misma zona de ruptura de 400 kilómetros que dejó el poderoso sismo del 27F y corresponden a sismos de subducción, es decir que ocurren a lo largo de la zona de contacto entre las placas de Nazca y Sudamericana, también coincide la profundidad.

“A pesar que el terremoto del 27 de febrero ocurrió hace más de seis años atrás, lo más probable es que este sismo -el M5.9 de Concepción- ocurra como parte del proceso de reajuste de tensiones en la zona. Que por cierto está en un proceso de transición hacia la sismicidad habitual” Aclara el académico chileno.

Es la misma situación vivida este martes en Japón con el sismo de magnitud 7.3, dos puntos menor al terremoto del 2011 con el cual comparte varias características.

Hay que aclarar que no es la única réplica registra este año, de hecho, hasta marzo de 2016  el gran sismo de Tōhoku ya había generado 12.000 réplicas.

Asimismo, la Agencia Meteorológica japonesa alertó sobre otros sismos podrían ocurrir en el país durante esta semana en la misma zona afectada por el terremoto de 2011 y aconsejó precaución a sus ciudadanos.

Lo más preocupante: La central nuclear de Fukushima

15123004_1256777937714836_1433953343607063348_o

Imagen de archivo de TEPCO de la planta nuclear de Fukushima.

Los heridos y daños fueron muy marginales pese a la gran magnitud de este sismo, esto por que Japón es el país más preparado del mundo para enfrentar esta tipo de desastres naturales. Sin embargo, las centrales de energía nuclear que abastecen de electricidad la mayoría de los japoneses siempre son tema de preocupación cuando tiembla y esta vez no fue la excepción.

Tras el terremoto de este martes se detuvo  el sistema de enfriamiento de combustible de la piscina del reactor número tres de la central de Fukushima 2, perteneciente a Tokyo Electric Power Company TEPCO.

Esto, por que el terremoto sacudió con violencia el tanque de agua de refrigeración, se detuvo de manera automática el suministro de agua por alrededor de 1 hora 40 minutos. Acto seguido los tanques fueron sometidos a una revisión. No se encontraron daños o fugas producto de esta emergencia y se reanudaron las operaciones con normalidad después de realizar los controles de seguridad.

Publicado en Desastres naturales, Emergencia internacional, Enfriamiento, Fuskushima, Japan, Japón, Nuclear, Réplicas, Sismo, Temblor, Terremoto, Tsunami, Tōhoku | Etiquetado , , , , , , , , , , | Deja un comentario

Terremoto deja impresionante destrucción en Nueva Zelanda

Los daños son cuantiosos en la Isla Sur, siendo Kaikoura una de las localidades más afectadas

Pablo M. Illanes
@pablo_reporter
cxlaksgviaa1xo2

Destrucción total de la finca Elm en Kaikoura durante el terremoto.

Un fuerte sismo de magnitud 7.5 afectó Nueva Zelanda este domingo, hay al menos dos víctimas fatales y cuantiosos daños en la Isla Sur. El terremoto generó una alerta de tsunami que obligó a miles de neozelandeses a pasar la noche en las calles.

La agencia sismológica Geonet registró el sismo principal a las 12:01 del 14 de noviembre (hora y fecha local) a una profundidad de 15 km, con epicentro 15 km al noreste de Culverden, Isla Sur de Nueva Zelanda.

A 36 horas del terremoto han ocurrido más de 1000 réplicas, siendo las mas fuertes de magnitudes: 5.6, 6.2, 6.0, 5.1, 5.7 y 6.3.

En Kaikoura hay calles cortadas por enormes grietas, deslizamientos de tierra, túneles bloqueados y rieles de trenes completamente deformados por la fuerza del terremoto, lo que ha obligado a la suspensión de este servicio.

Situación parecida a la que se vive en Rotherham, Canterbury y Mt Lyford donde barro y rocas bloquean el paso de las carreteras principales. Mientras que en Waiau deberán ser demolidas 15 viviendas que quedaron inhabitables.

1479078749682

Deslizamiento de tierra corta un camino en Mt Lyford. Foto de Iain McGregor.

Alerta de tsunami

Preliminarmente desde Defensa Civil informaron que en la costa oriental de la Isla Sur podrían llegar a impactar olas de hasta 5 metros de alto, no obstante, en Kaikoura (costa más cercana al epicentro) las olas alcanzaron una altura  máxima de 2,6, según Intergovernmental Oceanographic Commission IOC.

cxjupujukaam4jj

Datos de la llegada del tsunami del Ministerio de Defensa Civil y Manejo de Emergencias de Nueva Zelanda.

Desde el aeropuerto de Wellington reportan normalidad tras terremoto.  Y en su twitter oficial dijeron que está completamente operativo después de inspeccionar la pista.

La Defensa Civil ha pedido a los habitantes de Wellington que no acudan a sus trabajos  ya que todo el transporte público de la ciudad se encuentra suspendido producto de esta emergencia, eso incluye a los servicios de buses y trenes. Además, piden precaución debido a que las calles están repletas de vidrios rotos y escombros que se han desprendido de los edificios más altos.

161113082119-06-new-zealand-earthquake-1113-exlarge-169

Daños en el centro de Wellington, fotografía de Rebekah Parsons para Radio NZ.

Pero no solo los temblores complican a Nueva Zelanda, ya que para esta semana se ha pronosticado mal clima en las zonas afectadas por el terremoto. En Kaikoura y Hanmer Springs, Isla Sur, se esperan vientos de hasta 140 km/h y 100 mm de lluvia para Wellington.

El reciente sismo tuvo su epicentro 98 km al nor-noreste de Christchurch, ciudad que fue seriamente dañada el 22 de febrero de 2011 tras un terremoto de magnitud 6.3 que dejó 181 fallecidos.

 

Publicado en Desastres naturales, Nueva Zelanda, Terremoto, Tsunami | Etiquetado , , , | 4 comentarios

¿Hay una falla geológica bajo el Barrio Meiggs?

Los temblores en plena capital son extremadamente inusuales pues la mayor parte de la actividad sísmica ocurre en las costas de nuestro país, sin embargo, hay casos que rompen la regla y se nos mueve el piso donde menos lo esperamos, en el patio de un colegio por ejemplo.

Pablo M. Illanes
@pablo_reporter
phoca_thumb_l_dsc_0011

Cara oriental del patio del Colegio Santa Familia, de Estación Central, epicentro de un inusual sismo sentido en toda la capital.

Entre juegos infantiles y pláticas adolescentes, las alumnas del Colegio Santa Familia, de la comuna de Estación Central, ignoran por completo que justo bajo el suelo de baldosas azules que pisan despreocupadamente, hace cinco años ocurrió un rarísimo temblor con epicentro en el centro de Santiago.

Pero no solo las alumnas desconocen este fenómeno. La profesora Mabel Bustos, que trabaja en el Santa Familia hace 12 años, no recuerda bien que hacía cuando ocurrió el temblor de magnitud 4.5, que se sintió en las regiones de Valparaíso, O’Higgins y Metropolitana un sábado 7 de mayo de 2011; Pero, agradece no haber estado en clases, “las niñas se asustan mucho”, comenta, mientras acomoda unas viejas carpetas amarillas que porta bajo el brazo izquierdo.

guc

Detalle de Sismología Chile sobre el sismo con epicentro en el Colegio Santa Familia

La mujer  que está parada frente a la entrada principal de su colegio, cierra sus ojos un momento como si buceara en sus recuerdos  de hace de cinco años atrás. “Tuvimos que acomodar nuestros protocolos de emergencias después del terremoto de 2010, en 2011 aún temblaba mucho y las alumnas estaban muy sensibles con el tema”

Mabel es una mujer mayor de aspecto amable. Alta y delgada, lleva con orgullo sendas franjas de canas que surcan los lados de su cabeza, paralelas a unas gafas azules de plástico. Acomoda sus lentes y limpia de su frente algo de sudor con un pañuelo desechable, antes de seguir hablando. El calor es insoportable.

“Como usted sabe ya no tenemos el Plan Deyse– antigua norma escolar en caso de emergencias que se usó entre 1977 y 2001, renombrado en 2005 en honor a Francisca Cooper, chilena fallecida en el tsunami de Indonesia de 2004- Cooper se llama ahora, que es mejor parece. Nos juntamos en el centro del patio  y los simulacros son más frecuentes” Explica la experimentada docente mientras se abanica con una de las carpetas que recién había ordenado.

-¿Usted sabe qué  bajo ese mismo patio ocurrió un temblor de magnitud 4.5 hace cinco años?

– No, no hasta que usted me lo dijo –contesta con algo de inquietud Mabel, mirando a la colega que la acompaña – ¿Pero es peligroso eso?

La preocupación de la profesora es natural, si bien existen medidas pensadas en caso de terremotos en todas las instituciones públicas y privadas del país, el que esté pasando algo justo bajo nuestros pies, que ignorábamos, es atemorizante.

El mismo año y mes que ocurrió el temblor del Santa Familia, la prensa internacional hacía tristemente famoso al municipio de Lorca, España. Destruido por temblores de M 4.5 y M 5.1,  el primero de la misma magnitud al registrado en colegio  chileno y también con epicentro en medio de la ciudad.

reportero-espana-directo

Momento en que se derrumba el campanario de Lorca. Foto de archivo.

Imborrable en la memoria es el  despacho en en vivo del periodista Julio Muñoz del programa España Directo de TVE el día de los temblores de Lorca.

Mientras habla, el camarógrafo hace zoom a la torre del campanario Virgen de Las Huertas, ya dañado por el primer sismo, momento en el cual comienza a temblar nuevamente y la torre se derrumba en vivo.

Los pesados escombros caen a los pies de los comunicadores, a centímetros de quitarles la vida, el caos es apocalíptico y se oyen los gritos aterrorizados de la gente, sin embargo, Julio no deja de trasmitir pese al extrema situación que terminó protagonizando. Era el segundo sismo de magnitud 5.1, el más violento de los dos temblores que ese 11 de mayo de 2011 dejaron nueve muertos y 350 heridos.

¿Es posible vivir algo similar en nuestra capital? ¿Por qué pese a tener la misma magnitud del primer temblor de Lorca en Santiago el sismo de Estación Central no fue destructivo?

   Sergio Barrientos, Doctor en Sismología de la Universidad de California y  director del Servicio Sismológico Nacional de Chile, contesta:

sergio

Sergio Barrientos desde su oficina de la calle Beauchef, Santiago.

“Los sismos de Lorca de 2011 fueron extremadamente superficiales, 1 o 3 km de profundidad, muy diferente a los temblores que habitualmente afectan a Chile, entre 30 y 100 km de profundidad” Aclara el doctor en geofísica, sentado en su oficina de Beauchef, ubicada al lado del Parque O’Higgins. El lugar se ve normal, no muy diferente a cualquier otra oficina, pues es el edificio administrativo. Los sismógrafos están en otra dirección.

“El caso del sismo de Estación Central es diferente, Santiago debe tener unos 30 kilómetros de longitud por unos 20 o 25 de ancho y esta clase de temblores ocurre a tres veces esa distancia. Es bajo la capital pero en realidad ocurren bastante lejos bajo Santiago.”  Explica Barrientos a modo tranquilizador.

-¿Por eso casi no nos damos cuenta que tiembla bajo Santiago?

– Sí, la gran mayoría son imperceptibles, aunque hubo uno de magnitud 7.1 en 1945 en la misma zona, ese debe haberse sentido.

-¿Y qué diferencia hay entre este o estos sismos en plena capital con otros que ocurren en la costa o en la cordillera de los Andes?

– La génesis es totalmente distinta- contesta mientras toma unas fotocopias para explicar el fenómeno- No se conoce muy bien la razón por la cual ocurren temblores a profundidad intermedia, 80, 90, 100 km de profundidad, de ellos hay terremotos importantes que han ocurrido en Chile, como el de 1939 bajo Chillán, que es de este tipo de temblor. Se cree que son fallas preexistentes. En teoría, en esas  fallas preexistentes ocurren estos temblores por cambios locales de presión y tensión, pero no se sabe exactamente que los produce.

Acaba de explicar dejando en su escritorio dos hojas, que a modo de ejemplo, simulaban ser la placa de Nazca y la Sudamericana, bloques geológicos responsables de los terremotos en nuestro país.

– ¿Cómo la falla de San Ramón?

– Los temblores tipo falla San Ramón o tipo falla las Melosas, esos son superficiales. Mucho más superficiales, ocurren a menos de 15 km de profundidad. En la corteza superior. En la parte más frágil de la corteza superior. Son diferentes al de Estación Central.

El mecanismo de la falla de San Ramón- continúa- se cree que serían temblores de compresión. La placa de Nazca está empujando por un lado a la placa Sudamericana, la deforma internamente y hay compresión, justamente en la zona aquí del valle- se refiere a Santiago- con el sistema frontal de la cordillera. La cordillera está tratando de subir por encima del valle, así se forman las fallas que son de compresión.

– ¿Entonces de que tipo son los temblores de Estación Central?

– Los temblores que ocurren del orden de 90 kilómetros, como el de Estación Central, Chillán y el de magnitud 7.1 del 45 son temblores de tipo extensional– de nuevo usa sus papeles, tomando uno por ambos extremos- si esto yo lo estiro tiende a romperse y se rompe de una manera determinada producto de extensión.

Extensión, compresión, fallas preexistentes, placas. Cada vocablo del experto suena complejo. Y pese a que vivimos en unos de los países más sísmicos del mundo, el otro es Japón, la cultura sobre temblores es escasa y pasajera. Así piensa la profesora  Ellis Moya del colegio Santa Familia, el epicentro de uno de los pocos sismos ocurridos y sentidos en pleno Santiago.

“Cuando ocurrió el terremoto- del 27 de febrero de 2010- por meses se habló del tema, pero ahora que la cosa está más calmada pareciera que nos olvidamos que tiembla, falta preparación” agrega de modo crítico la docente de enseñanza básica que acompaña a la profesora Mabel en la entrada del colegio.

De aspecto bonachón y más joven que su colega, parece interesada en el tema. Al ver un  mapa impreso donde las coordenadas -33.452 -70.674 fijan el sismo de magnitud 4.5 en su lugar de trabajo, toma su tablet de siete pulgadas  y enseña una fotografía del patio del colegio Santa Familia, la misma imagen que encabeza este artículo. “sería justo aquí a la entrada del patio central ¿no?”

La señora Ellis muestra en la pantalla táctil un patio no muy grande de piso azul antideslizante. Al final del lugar, a la izquierda  destaca un quiosco comercial de color naranjo con el logo de jugos Kapo, justo al centro está una puerta de madera que da al hall central y al lado de eso es dónde la profesora pone su dedo.

1

Punto exacto del sismo de magnitud 4.5 sentido en Santiago. Mapa Google Earth

Exactamente allí fue el epicentro, eso sí, varios kilómetros bajo ese punto, como aclaró Barrientos. Por lo cual no debiéramos esperar que un futuro pase lo de Lorca. Pues el sismo del 7 de mayo del 2011 del colegio Santa Familia ocurrió 103.3 km de profundidad, como indica el registro de Sismología Chile, y el de Lorca a solo 1 km de profundidad según el Instituto Geofísico de España IGN, lo que explica la brutal destrucción y muerte pese a la baja magnitud.

En esta lógica, tampoco hay que esperar que este sitio se convierta en la hermana de la falla de San Ramón o la de Las Melosas, cuyo terremoto mayor, de los tres que ocurrieron, fue de magnitud 7.0 y destruyó los pueblos de la comuna del Cajón del Maipo en 1958.

En cuanto a San Ramón, esta falla geológica podría generar temblores destructivos, pues más allá de su cercanía con grandes lugares poblados, de temblar, sus sismos ocurrirían a una profundidad de 10-12 km,  muy diferente a lo que pasó en Estación Central.

El sismo que nunca ocurrió

barrio-meiggs-hd-copia

Artículo publicado por Felipe Gómez para las Últimas Noticias.

A dos días del temblor del Colegio Polivalente Santa Familia, el 9 de mayo de 2011, el diario  Las Ultimas Noticias LUN publicaba de la pluma del periodista Felipe Gómez un artículo titulado “¿Por qué tiembla bajo el Barrio Meiggs?” refiriéndose a la popular calle de comercio mayorista como epicentro del sismo de magnitud 4.5 que se registró esa jornada.

Resalta en la página 19 de ese lunes, una foto de los coloridos locales comerciales de Meiggs, anunciando útiles escolares al por mayor y menor, las mismas tiendas que usualmente se repletan de gente antes de marzo. “Meiggs neurálgico sector comercial y ahora, sísmico” está escrito bajo la imagen.

Felipe en esa ocasión también entrevistó a Sergio Barrientos quien le indicó el dato del sismo de 1945 “si no me equivoco, el 13 de septiembre de 1945 ocurrió un sismo de magnitud 7.1 en esa área. Es normal que se produzcan temblores cada cierto tiempo” dijo hace cinco años el director de Sismología.

Puede que hayan corregido los datos, pero en honor a la verdad es necesario aclarar algunos puntos:

El movimiento telúrico que protagoniza la nota del ex periodista de LUN en realidad es el temblor del colegio Santa Familia y el terremoto de 1945  fue en julio, no en septiembre. El cual, por cierto, no fue en el área de Estación Central si quiera, si no 12 km al noroeste de Lo Barnechea, en la precordillera.

Nunca hubo un sismo en el barrio Meiggs, tampoco uno de magnitud 7.1 en esa famosa calle comercial, y por supuesto no hay una falla que debiera preocuparnos en ese sector, pues jamás ha temblado allí.

 

Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

¿Temblor artificial? Fuerte sismo de magnitud 5.0 deja daños en Oklahoma, cuna del fracking

El epicentro se ubicó a solo dos kilómetros de la ciudad de Cushing, donde se ubica la mayor área de almacenamiento de petróleo del mundo.

Pablo M. Illanes
@pablo_reporter
cwoofrousaa7bbr

Daño en el centro de Cushing, fotografía tomada por Kevin Stump.

Un fuerte temblor de magnitud 5.0 afectó esta noche Oklahoma, estado que vive el boom del fracking, causando graves daños estructurales y apagones en Cushing, ciudad dedicada a la extracción y almacenamiento de petróleo.

En el epicentro, el departamento de bomberos reportó heridos leves y daños en al menos 50 edificios, uno de los cuales era la residencia de adultos mayores quienes fueron evacuados de manera preventiva. También hay problemas con el suministro eléctrico y pérdidas materiales en hogares y locales comerciales.

Siempre en Cushing, las autoridades  han decidido suspender las clases del lunes para revisar el estado de las escuelas luego del sismo.

“Se sentía como si un avión estuviera a punto de golpear nuestra casa”, dijo Adyn Spencer, estudiante de sexto grado, quien logró un inesperado fin de semana de tres días.

También estará cerrado el Centro para Jubilados, la Biblioteca Pública y el Centro Juvenil, para limpiar los daños y revisar la infraestructura de los edificios.

La ciudad donde ocurrió este temblor, de unos 8000 habitantes,  está construida en torno al mayor centro de almacenamiento de petróleo del mundo. Por el momento no se han reportado problemas relacionados con las reservas o producción de combustibles.

cushing-tanks

Tanques de almacenamiento de petróleo en Cushing. Fotografía de Zero Hedge.

¿Qué es el fracking y por qué puede causar temblores?

El fracking  o fracturación hidráulica es una técnica para extraer gas y petróleo de yacimientos de esquisto.  Para obtenerlo se perfora de manera vertical hasta llegar al esquisto y luego se continúa perforando de forma horizontal. Una vez concluida esta etapa, se inyecta agua a presión adicionada con arena y químicos para que el gas acumulado en pequeñas fisuras entre las rocas salga a la superficie.

Las características de las piedras pizarras o de esquisto hacen que el gas se mantenga bajo la tierra ya que este no se puede filtrar a través de ellas, por ello se inyecta líquido, para hacer permeable la roca y permitir la extracción de los combustibles.

La polémica técnica ha sido prohibida en países como Francia, Suiza e Irlanda debido a los posibles daños medioambientales que este método puede acarrear, como por ejemplo: la contaminación del agua, escapes de gas y la generación de temblores en zonas naturalmente asísmicas.

Esto último  porque modificaría las propiedades del suelo, dejándolo fracturado e inestable, propenso a moverse durante la extracción misma del gas o por influencias de sismos lejanos.

Dio cuenta de esto Nicholas van der Elst, investigador de la Universidad de Columbia,  quien descubrió que terremotos poderosos a miles de kilómetros de distancia pueden desencadenar eventos sísmicos cerca de pozos de fracking.

En su estudio publicado por la revista Science en 2013, Van der Elst indicó que las ondas sísmicas generadas por el terremoto de magnitud 8.8  de Chile, de febrero de 2010, se desplazaron por el planeta causando temblores en Prague, Oklahoma, donde se encuentra el campo de explotación petrolera Wilzetta.

Y es precisamente en Oklahoma, donde usan el fracking desde el 2009, que la evidencia sísmica recopilada por el Servicio Geológico de los Estados Unidos USGS es contundente:

En el año 2008 se registraron apenas dos temblores de magnitudes superiores a 3.0 Richter en ese estado, mientras que en el 2015 la cifra se disparó a 890 temblores en una zona donde no debería temblar.

Los defensores de este método de extracción no convencional de hidrocarburos señalan que hay poca evidencia de que el fracking genere temblores grandes y dañinos, dicho argumento se ha caído al suelo esta noche en una ciudad llamada Cushing, al igual que sus edificios.

Publicado en Cushing, esquisto, estados unidos, fracking, Oklahoma, petróleo, Sismo, Temblor, Terremoto | Etiquetado , , , , , , , | 2 comentarios

Terremoto de magnitud 6.5 en Italia. El más fuerte desde 1980

El centro de Italia, con epicentro en Norcia y Preci, fue sacudido por un fuerte terremoto después de varios temblores sentidos durante esta semana

 

antes-san-benedetto

Totalmente destruida la Basílica de San Benedetto de Norcia tras el nuevo sismo

 

Roma. Italia no para de moverse, primero fue el 24 de agosto con un terremoto de magnitud 6.2 que devastó Amatrice, Arquata del Tronto y Pescara del Tronto, que dejó 296 muertos; luego, el 27 de octubre, temblores de 5.5 y 5.9 golpearon Visso y Ascoli Piceno con un saldo de tres heridos, culminando la madrugada de este domingo con el terremoto más fuerte registrado en Italia desde 1980, un sismo de magnitud 6.5 que hasta ahora deja 20 personas heridas.

La fuerza del actual sismo solo es superada por el terremoto de Irpinia de 1980 que el 23 de noviembre de ese año dejó 2914 muertos y 8848 heridos, destruyendo la localidades de Teora, Castelnuovo di Conza y Conza della Campania.

El jefe de la Protección Civil Italiana, Fabrizio Curcio, informó esta mañana:  “Ha sido una sacudida importante y relevante,  al momento no hay víctimas fatales,  pero sí hay decenas de heridos,  al menos uno grave” Más tarde se supo que los heridos son 20 personas.

Durante la última actualización de este artículo el Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología de Italia INGV ha registrado 200 réplicas del nuevo terremoto. “Será una noche difícil” dice Vasco Errani, el Comisario por la Reconstrucción nombrado por el gobierno Italiano. Solo en la provincia de Ferno hay 1300 nuevos evacuados que pasarán la noche a la intemperie mientras la tierra no para de moverse

Se estima que unas 10 millones de personas sintieron el temblor principal. Hay problemas con el suministro eléctrico y el agua potable en Norcia y Preci, donde 15 mil hogares permanecen sin electricidad. Los damnificados son miles, el Presidente de la región Marche, Luca Ceriscioli, dice que al menos 100 mil personas necesitaran ayuda económica.

 

Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

Obama ordena que Estados Unidos se prepare inmediatamente para catástrofes climáticas espaciales

El mandatario dio 120 días a las autoridades estadounidenses para proteger los reactores nucleares y los servicios básicos ante posibles embates meteorológicos del espacio.

Pablo M. Illanes
@pablo_reporter

1200x630_286236_ultima-tormenta-solar-las-llamarada

WASHINGTON – El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dictó este jueves una  Orden Ejecutiva para que las diferentes autoridades del país se coordinen para hacer frente a los peligros del clima espacial.

Dentro del texto, destaca una cuenta regresiva de 120 días para reforzar áreas de infraestructura crítica como energía, transporte y agua. Poniendo énfasis en proteger los reactores nucleares del gigante norteamericano,  junto a los materiales y residuos relacionados con esta actividad.

También en este periodo, las agencias federales deberán idear un método para predecir y detectar estos eventos cósmicos, alertar al público, proteger edificaciones claves y ser capaces de recuperarse de los daños. La orden incluye a la NASA, que deberá idear un programa  de investigación para “entender el sol y sus interacciones con la Tierra y el sistema solar.

“Los fenómenos meteorológicos del espacio como erupciones solares, partículas energéticas solares y perturbaciones geomagnéticas se producen regularmente, algunas de ellas con efectos adversos en los sistemas y tecnologías de infraestructura crítica con potencial de afectar y alterar la salud y la seguridad  de continentes enteros” Explica el texto firmado por Obama.

La Casa Blanca coordinará las actividades de los organismos de todo el gobierno, incluyendo Defensa, Comercio, Energía y la NASA, que trabajarán juntos para mejorar su capacidad de enfrentar los fenómenos meteorológicos espaciales y proteger a Estados Unidos de sus efectos.

El anuncio generó inquietud en redes sociales, pues surge pocas semanas después de que el gobierno alemán recomendara a su población acumular comida y agua para 10 días, como parte de una de las primeras revisiones de sus estrategias de protección civil, la cual fue aprobada el miércoles 24 de agosto por el Consejo de Ministros.


Pueden leer aquí la Orden Ejecutiva en Español:

Coordinación de esfuerzos para preparar a la nación para Eventos de Clima Espacial

Publicado en Clima Espacial, Emergencia internacional, Obama, space weather | Etiquetado , , , , , , | 18 comentarios